Dr. Latour et Mr. Wells

Le Genomics Forum, groupe de recherche, d’expertise et de débat sur la génétique dans la société, organisait il y a 2 jours à Edimbourg une soirée publique provocativement intitulée « The Laboratory of Doctor Latour, and Other Stories ». Le but de ce social event (comprendre : il y avait de quoi boire et manger) : mettre côte à côte la science-fiction et les STS, qui ont pour point commun de raconter des histoires sur la science, et notamment de répondre à la question : « Qu’est-ce que veut dire qu’être un scientifique ? »

Les sujets à aborder étaient probablement trop nombreux pour un événement de deux heures mais plusieurs points ont pu être précisés. D’abord, il semble que l’image du savant fou n’ait plus court dans la littérature de science-fiction, alors qu’elle subsiste dans les jeux vidéo et au cinéma. Ensuite, le sociologue des sciences Steve Yearley a reconnu que l’anthropologie de laboratoire, notamment La Vie de laboratoire de Bruno Latour, a pu repousser les scientifiques tellement elle est naïve (un parti-pris de méthode).

Une spécialiste de biologie synthétique a fait remarquer à quel point le biologiste solitaire décrit par la science-fiction est éloigné du travail en communauté (interdisciplinaire) qui caractérise sa discipline. Enfin, le biologiste Chris French a livré les résultats d’une enquête informelle menée auprès de ses collègues sur la perception de l’image du chercheur dans la science-fiction ou les travaux STS. Entre ceux dont la vocation est née en lisant de la science-fiction et ceux qui y voient surtout une représentation négative, ou entre ceux qui ignoraient l’existence de la sociologie des sciences et ceux qui se rappelent encore de l’affaire Sokal, le spectre des opinions est assez vaste. Chris French a néanmoins fait remarquer que la recherche étant par définition une activité frustrante, il est bon de se tourner vers la SF pour voir des chercheurs réussir des coups d’éclat !

J’ai apprécié qu’il n’ait pas été fait mention des « deux cultures » de CP Snow (une notion souvent plus stérilisante qu’autre chose) et quelqu’un s’est demandé si finalement, la représentation « irréaliste » du chercheur dans la fiction ne vaut pas pour toutes les professions du monde…

En tous cas, il me semble que ce type d’initiatives venant de la communauté des STS et s’ouvrant à d’autres types de discours sur la science et un public extérieur, est à encourager des deux côtés de la Manche.


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